News Release

Un material inspirado en el camaleón que se endurece y cambia de color

Peer-Reviewed Publication

American Association for the Advancement of Science (AAAS)

A Chameleon-inspired Material that Stiffens and Changes Color

video: A video demonstrating how the color and mechanical properties of this new material depend on plastomer morphology. This material relates to a paper that appeared in the 30 March 2018 issue of <i>Science</i>, published by AAAS. The paper, by M. Vatankhah-Varnosfaderani at University of North Carolina at Chapel Hill in Chapel Hill, N.C., and colleagues was titled, "Chameleon-like elastomers with molecularly encoded strain-adaptive stiffening and coloration." view more 

Credit: M. Vatankhah-Varnosfaderani <i>et al., Science</i> (2018)

Los investigadores han desarrollado un nuevo material que imita las propiedades dinámicas de la piel a medida que se tensa, y cambia de color durante el proceso. La piel protege el cuerpo de múltiples maneras, incluso endureciéndose rápidamente para evitar lesiones. En algunos organismos, como el de los camaleones, la piel puede incluso cambiar de color cuando el animal pasa de un estado de relajación a otro de excitación. Sin embargo, la combinación de estas dos habilidades (rigidez y cambio de color) en un solo material creado por el hombre ha sido hasta ahora un desafío. En esta ocasión, Mohammad Vatankhah-Varnosfaderani y sus colegas buscaban construir un material, basado en polímeros, que imitara las proteínas de la piel responsables de la rigidez: el colágeno y la elastina. En la piel, un andamio de fibras de colágeno rígidas resiste a la deformación, mientras que una red entrelazada de elastina garantiza que la piel pueda regresar a su forma original. Para desarrollar una versión sintética, los investigadores desarrollaron un tipo de polímero en "escobilla" que presenta una columna vertebral lineal con cadenas laterales. Mientras que la columna vertebral del polímero forma una matriz blanda, las cadenas lineales flexibles se vuelven rígidas cuando se juntan. Esta combinación produce como resultado un material rígido a la vez que flexible y suave, afirman los autores. Además, los cambios en la distancia entre las cadenas laterales del polímero afectan a la forma en que la luz se refleja en el material, lo que significa que el material cambia hacia un color azul cuando se alargan y a un color rojo cuando están más condensadas.

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