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Investigadores identifican nueva especie de libélula en Brasil

La variedad del insecto, bautizada con el nombre de Ana, tiene una mancha marrón en la punta de cada ala y su cuerpo está revestido por una cera azulada

Peer-Reviewed Publication

Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo

Researchers Identify New Species of Dragonfly in Brazil

image: New species of dragonfly named <i>Erythrodiplax ana</i> has brown spots on its wingtips and a waxy body coating. view more 

Credit: Rhainer Guillermo Ferreira

Investigadores brasileños describieron en un artículo publicado en la revista Zootaxa una especie de libélula con una mancha marrón en la punta de cada ala y con su cuerpo revestido por una cera azulada. La nueva especie, hallada en 2011 a orillas de la cabecera de un río en la reserva del Clube Caça e Pesca Itororó, en el municipio de Uberlândia, estado de Minas Gerais, recibió el nombre de Erythrodiplax ana.

La identificación de esta nueva especie se concretó en el marco del doctorado de Rhainer Guillermo Ferreira, quien contó con el apoyo de la FAPESP.

"Este descubrimiento es importante, especialmente a causa de sitio en que fue hallada la especie", explica Ferreira, primer autor del artículo y profesor adjunto del Centro de Ciencias Biológicas y de la Salud de la Universidad Federal de São Carlos (UFSCar). "En esa reserva existe un bañado desde donde se extrae parte del agua que abastece al municipio. El hallazgo de una nueva especie en un centro urbano, en una cabecera de río utilizada para extraer agua, demuestra que sabemos poco acerca de la biodiversidad del país", declaró el profesor.

El investigador explica que las libélulas son predadoras naturales de los mosquitos y constituyen importantes indicadores ambientales. "Cuando aparecen esos insectos en la vegetación cercana a un curso de agua significa que el agua es buena."

De 2011 a 2014, los investigadores compararon la morfología de la libélula azul con la de otras 57 especies del mismo género. Al final de ese período, confirmaron que se trataba de una nueva especie e iniciaron el trabajo de descripción.

La combinación de dos características diferencia a la E. ana de las demás especies de ese género. La más importante de éstas indica que el macho tiene el cuerpo completo revestido por una cera azulada, en tanto que la hembra no produce cera y es de color anaranjado. "Los machos de varias especies de este género producen esa cera, aunque en algunos casos sólo en las alas, que quedan azuladas", explica Ferreira. La segunda característica de la E. ana es la presencia de una mancha marrón en la punta de cada ala, rara en este género.

Actualmente, Ferreira investiga si la cera actúa como protector solar del cuerpo del macho, que pasa mucho tiempo expuesto al sol. Según el investigador, en estudios anteriores habían sido evaluado las propiedades de la cera encontrada en otras especies y se constató que la coloración azul refleja los rayos ultravioleta.

Los investigadores creen que la E. ana es característica de los bañados de la sabana brasileña. Además de la reserva de Uberlândia, el grupo también la encontró en el Parque Nacional de Chapada dos Guimarães, en el estado de Mato Grosso.

Además de Ferreira, suscriben este estudio su director de tesis doctoral, el investigador Pitágoras C. Bispo, de la Universidade Estadual Paulista (Unesp) de la localidad de Assis, Diogo S. Vilela, de la Universidad de São Paulo (USP) de Ribeirão Preto, y Kleber Del-Claro, de la Universidad Federal de Uberlândia (UFU).

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