News Release

Un interruptor neural para convertirse en macho alfa

Peer-Reviewed Publication

American Association for the Advancement of Science (AAAS)

A Neural Switch for Becoming Alpha Male

video: Researchers measure social dominance in mice by analyzing how much each one pushes, pushes back, retreats or remains still. This material relates to a paper that appeared in the 14 July 2017 issue of <i>Science</i>, published by AAAS. The paper, by T. Zhou at Shanghai Institutes for Biological Sciences, Chinese Academy of Sciences in Shanghai, China, and colleagues was titled, "History of winning remodels thalamo-PFC circuit to reinforce social dominance." view more 

Credit: Zhou <i>et al., Science</i> (2017)

Los investigadores han identificado un circuito neuronal en cerebros de ratón que desempeña un papel en el dominio social. La estimulación de estas neuronas aumentó significativamente la probabilidad de que un ratón se convirtiera en el "ganador" dominante durante los encuentros agresivos con otros ratones. Los individuos de muchas especies del reino animal compiten entre sí para formar un sistema de jerarquía social. A partir de esta jerarquía puede darse un fenómeno denominado "efecto ganador", en el que toda victoria ante un igual aumenta sus probabilidades de ganar el siguiente episodio de dominancia social. Se ha implicado a la corteza prefrontal dorsomedial (CPFdM) en la regulación a largo plazo de la dominancia social, si bien sigue sin conocerse exactamente el mecanismo que subyace a este "efecto ganador". Para obtener más información, Tingting Zhou y sus colegas estudiaron a los ratones mientras realizaban una prueba estándar de dominancia social; en un tubo, los ratones machos se enfrentaban entre sí y los investigadores registraban el nivel en que cada uno de ellos ejercía determinados comportamientos: iniciación de empuje, retroceso, resistencia, retirada o calma. El seguimiento de las neuronas individuales de la CPFdM durante estas pruebas reveló un subconjunto de ellas que se mostraba más activo en los comportamientos de empuje y resistencia. El equipo tomó entonces ratones con un rango social ya establecido e inhibieron el subconjunto de neuronas mediante un fármaco: estos ratones se implicaron en empujes y retrocesos significativamente más cortos y menores en número, así como en más retiradas, durante las horas posteriores a la administración del fármaco inhibidor. A continuación, los investigadores aplicaron la optogenética para la estimulación continua de las neuronas durante un encuentro de dominancia social. Instantáneamente, esto los indujo a ganar ante oponentes previamente dominantes con una tasa de éxito del 90 %, sin afectar al rendimiento motor o al nivel de ansiedad. Cabe destacar que el número de veces en que se estimulaban las neuronas durante las pruebas de dominancia social realizadas un día afectaba al rendimiento de los ratones sin estimulación alguna al día siguiente: todos los ratones que recibieron más de seis victorias fotoestimuladas conservaron su nuevo rango, mientras que la mayoría de ratones que recibieron menos de cinco victorias fotoestimuladas regresaron a su rango original, según informan los autores.

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