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Arqueología digital "Hágalo Usted Mismo": Nuevos Métodos para la Representación de Pequeños Objetos y Artefactos

Peer-Reviewed Publication

Max Planck Institute for the Science of Human History

image: Workflow and computational steps for the ‘SOAP’ and ‘HRP’ Methods view more 

Credit: Jacopo Niccolò Cerasoni

La capacidad de representar visualmente los artefactos, ya sean inorgánicos como piedra, cerámica y metal, u orgánicos como hueso y material vegetal, siempre ha sido de gran importancia para el campo de la antropología y la arqueología. Para los investigadores, educadores, estudiantes y lectores interesados, la posibilidad de ver el pasado, y no sólo leer sobre él, ofrece una valiosa información sobre la producción de objetos en el pasado y sobre las personas que los fabricaron y utilizaron.

La fotografía digital es el método de representación visual más utilizado, pero a pesar de su rapidez y eficacia, a menudo no consigue representar fielmente los objetos estudiados y publicados. En los últimos años, el escaneado en 3D ha surgido como una alternativa de alta calidad, aunque a menudo resulta prohibitivo debido al precio del equipo y al tiempo necesario para producir un modelo en 3D.

Sin embargo, un artículo que se acaba de publicar en PLOS ONE presenta dos nuevos métodos para producir visualizaciones de alta resolución de artefactos, cada uno de ellos factible con software y equipos básicos. Utilizando conocimientos y técnicas procedentes de las ciencias arqueológicas, los gráficos dev computadora y las industrias de desarrollo de juegos, los métodos están diseñados para que cualquiera pueda producir imágenes y modelos de alta calidad con un esfuerzo y un coste mínimos.

El primer método, “Small Object and Artefact Photography” o “SOAP” (Fotografía de objetos pequeños y artefactos), se refiere a la aplicación de métodos y técnicas fotográficas modernas. El protocolo guía a los usuarios a través de la fotografía de pequeños objetos y artefactos, desde la configuración inicial del equipo, hasta los mejores métodos para manejar las funciones de la cámara y la aplicación de los programas informáticos necesarios para producir imágenes publicables.

El segundo método, “High Resolution Photogrammetry” o “HRP” (fotogrametría de alta resolución), se utiliza para la reconstrucción digital y el modelado tridimensional de pequeños objetos y artefactos. Este método pretende ofrecer una guía completa para el desarrollo de modelos 3D de alta resolución mediante la fusión de técnicas utilizadas en el mundo académico y en la infografía, permitiendo que cualquiera pueda producir por sí mismo modelos cuantificables y medibles.

"Estos nuevos protocolos combinan flujos de trabajo concisos y fáciles de usar. La información detallada sobre la adquisición y el procesamiento de las fotografías contribuirá a la replicabilidad y reproducibilidad de cualquier estudio que utilice nuestros métodos", afirma Jacopo Niccolò Cerasoni, autor principal del estudio. "Al explicar claramente cada paso del proceso, e incluir observaciones tanto teóricas como prácticas, estos métodos permitirán a los usuarios producir de forma independiente visualizaciones bidimensionales y tridimensionales de alta calidad y publicables de artefactos arqueológicos y antropológicos".

Los protocolos "SOAP" y "HRP" se han desarrollado con Adobe Camera Raw, Adobe Photoshop, RawDigger, DxO Photolab y RealityCapture, y aprovechan las funciones y herramientas nativas que facilitan y agilizan la adquisición y el procesamiento de imágenes. Aunque la mayor parte de este software está disponible en entornos académicos, "SOAP" y "HRP" pueden aplicarse a cualquier otro software con características similares. Esto permite a los investigadores utilizar también software gratuito o de libre acceso, aunque con pequeñas modificaciones de los pasos presentados.

Tanto SOAP protocol como HRP protocol se publican abiertamente en protocols.io.

"La comunicación visual es fundamental para comprender el comportamiento, la tecnología y la cultura del pasado. Por lo tanto, la capacidad de representar fielmente los artefactos es vital para el campo de la arqueología", dice el coautor Felipe do Nascimento Rodrigues.

Los estudios arqueológicos evolucionan constantemente a raíz de las múltiples revoluciones tecnológicas modernas, sin embargo, existe una falta de instrucción práctica sobre la fotografía arqueológica y las reconstrucciones tridimensionales. Los autores de este nuevo estudio esperan llenar este vacío proporcionando a los investigadores, educadores y aficionados instrucciones para crear representaciones visuales de alta calidad.


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